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科大叶玉如为脑退化症寻解药 获颁「女性诺贝尔奖」

时间: 2020-07-27 浏览量:555

科大叶玉如为脑退化症寻解药 获颁「女性诺贝尔奖」

叶玉如指出,科研工作十分重视团队力量,也须保持谦虚态度,因为「绝对不可能一个人做完所有事」。

这些年久不久便有港人喊「This city is dying」,嚷着移民,却同时有人在外地已名成利就,选择回归前举家回流香港重新开始;首位获颁有「女性诺贝尔奖」称誉的科技大学副校长(研究及发展)叶玉如(Nancy)是其中之一。身为哈佛药理学博士的她,致力在港培育新一代科学家,冀能促进商研合作,令成果惠及有需要社群。对一个穷半生心血做大脑神经研究的学者来说,功名利禄也许视如浮云,升职、获奖,甚至晋身港区人大代表,为的只望「make a difference」。

叶玉如100%土生土长,在本港读完中小学后,负笈美国波士顿,取得生物及化学双学士,继而于哈佛大学修毕药理学博士;成绩骄人,眼光也相当远大,毅然选择当年较冷门的神经科学。

俗称脑退化症的阿尔兹海默症,属其研究範畴之一,患者的记忆会一点一点失去,到最后完全不知自己的存在,虽生犹死,身边挚亲的感受是何等哀痛;叶玉如也有家人罹患此症,因此她的研究,正是探讨大脑神经细胞如何传递讯息,知道机制哪裏出错,才有望从根源把问题解决。

事实上,她在学时已发现一种新的大脑传递讯息方法,此后有关神经细胞领域的研究有如雨后春笋,愈来愈多同行加入。近期则着手中药在这方面的应用,令此种暂时没法根治的病症或出现一线曙光。

科大叶玉如为脑退化症寻解药 获颁「女性诺贝尔奖」

叶玉如(左)二〇〇四年获欧莱雅联合国教科文组织颁发世界杰出女科学家成就奖,此奖被称为科学界的「女性诺贝尔奖」。

科大叶玉如为脑退化症寻解药 获颁「女性诺贝尔奖」

身为哈佛药理学博士的叶玉如,致力在港培育新一代科学家。

叶玉如的成就屡获认同。2004年取得有「女性诺贝尔奖」之称、由欧莱雅联合国教科文组织颁发的世界杰出女科学家成就奖;其他殊荣包括中国科学院院士、美国国家科学院外籍院士,亦获得法国政府颁予国家荣誉骑士勋章。

然而,得奖并非她的研究动力,「这是同行对我的肯定和认可,我和团队都很开心,领奖时会带学生同去分享喜悦,是大家一起努力,但不会因为要得奖而做。」研究必须长年日积月累数据和经验,回报可以很丰硕,又或者是零,恐怕并非功利主义者那杯茶,「有些实验是做了,只要当中出一点点问题,可令整年心血全白费。」

游说企业转化成果造福人类

大脑向来予人複杂、神秘又难以理解的感觉,时至今日,叶玉如仍醉心脑神经细胞研究,惟她绝非活在象牙塔内;曾任美国药厂Regeneron高层的她,深信基础研究固能推动科学进步,也须把科研带入生活,惠及有需要的社群才有意义,跟商界合作乃不可缺。

搞研究跟做生意似是两码子的事,科学家与「门外汉」商人交流,游说对方资助时很可能「鸡同鸭讲」,叶玉如承认须有耐心,「不会见一次面就成事」,幸她没有以此为苦差,反看出好处,皆因企业正是将主意化成现实的专家,「科学家当然想寻求新知识,企业一方考虑很实际:你的成果真可以造出新药?与对方多沟通,我也获益良多。」

备受尊崇的得奖科学家,往往只有核心三数人,事实上背后是整个团队的努力。叶玉如提醒,必须谦虚和注重团队精神,「绝对不可能一个人做完所有事」。在她门下受教者,除要科研上有长足进步,更希望秉持严谨,诚信行事,懂与人沟通,因此叶玉如鼓励学生演讲、参与国际会议后作简报等,从实战中求进步。

科大叶玉如为脑退化症寻解药 获颁「女性诺贝尔奖」

今年3月,身兼港区全国人大代表的叶玉如(左三)随代表团赴京出席人大会议。(中新社资料图片)

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时至今日,叶玉如仍醉心脑神经细胞研究。

担任公职冀make a difference

不少香港高等院校均有强制退休年龄,这不代表个人意愿;叶玉如坦言,现时未打算退下火线,仍以此为乐,「我做科研是希望可以改善人类健康,这是我的信念,有信念就有动力,自然不会轻言放弃。」

她透露盼能效法其偶像、已故意大利诺贝尔医学奖得主Rita Levi-Montalcini,毕生投身教研,直至103岁高龄辞世,从未言休,「我常对学生说,或许我都可以像她一样。」

学而优则仕,身为第十三届港区全国人大代表,叶玉如强调无意从政,「我考虑参与某个活动,是视乎自己可否make a difference;科研当然要继续做,担任副校长又是另一种经验,试试如何帮到同事,令科技大学研究再上一层楼。」

对她而言,升职、得奖均非人生旅程终点,「科学家就是喜欢科学,才会投入时间和精神,祈求的回报就是研究成果;当然,若能因此研发出药物和新疗法,譬如可医治阿尔兹海默症,我会很开心,暂时仍在努力,未走到那一步。」

提到这种病,令人怀念荣获诺贝尔物理学奖、被誉「光纤之父」的已故中文大学前校长高锟。香港人口结构老龄化,医管局资料显示,平均每百名65岁以上人士,约5至8人患认知障碍,80岁以上更有约两至三成。叶玉如的研究今日虽未成功,不代表没有成功的一天,到时,患者可以有尊严地行毕人生最后一程。

科大叶玉如为脑退化症寻解药 获颁「女性诺贝尔奖」

採访、撰文:黄翘恩、马宏伟

摄影:黄润根、被访者提供

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